Studi baru: tidak ada bukti COVID-19 ditularkan dari kelelawar

Sebuah studi baru menyimpulkan bahwa tidak ada bukti yang jelas bahwa COVID-19 ditularkan dari kelelawar

Sebuah studi baru Universitas Tel Aviv menolak pernyataan bahwa asal mula wabah COVID-19 berasal dari kelelawar. Menurut penelitian, kelelawar memiliki sistem kekebalan yang sangat efektif yang memungkinkan mereka menghadapi virus yang dianggap mematikan bagi mamalia lain dengan relatif mudah.

Penelitian ini dipimpin oleh Dr. Maya Weinberg dari laboratorium Prof. Yossi Yovel, Kepala Sekolah Sagol School of Neuroscience dan anggota fakultas School of Zoology & Steinhardt Museum of Natural History di Universitas Tel Aviv. Tim peneliti meninjau lusinan artikel dan studi terkemuka di bidang ini, dan kesimpulannya dipublikasikan di iScience.

Para peneliti menjelaskan bahwa reputasi kelelawar yang terkenal terkenal di kalangan komunitas ilmiah dan masyarakat luas. Kelelawar sering dituduh sebagai reservoir virus, termasuk COVID-19, dan dipandang sebagai ancaman bagi kesehatan masyarakat. Dalam penelitian ini, Dr. Weinberg berusaha menunjukkan bahwa kelelawar memainkan peran penting dalam membasmi serangga, penanaman kembali area yang gundul, dan penyerbukan sejumlah tanaman.

Meskipun ada beberapa bukti bahwa nenek moyang potensial virus COVID-19 berasal dari kelelawar, hingga saat ini, dua tahun setelah pandemi pertama kali merebak, kami masih belum tahu pasti dari mana asal pasti varian COVID-19.

Kelelawar buah di siang hari. Kredit: Yuval Barkai

Kelelawar buah di siang hari. Kredit: Yuval Barkai

Dr. Weinberg mengatakan bahwa "secara umum, kelelawar disalahartikan sebagai reservoir dari banyak penyakit menular, hanya karena mereka positif secara serologis; dengan kata lain, memiliki antibodi, yang berarti bahwa kelelawar telah selamat dari penyakit dan mengembangkan respon imun.

Setelah itu, mereka mengatasi virus sama sekali dan melepaskan diri darinya; karenanya, mereka tidak lagi menjadi pembawanya. Namun demikian, dalam banyak kasus, virus yang mirip dengan patogen manusia dapat ditemukan pada kelelawar; namun, itu tidak patogen bagi manusia, dan tidak cukup menggunakan kelelawar sebagai reservoir."

Dr Weinberg menambahkan bahwa "untuk memeriksa situasi secara keseluruhan, kami melakukan meta-analisis literatur dan memeriksa temuan untuk lebih dari 100 virus yang kelelawar dianggap sebagai reservoir potensial; seperti Ebola, SARS, dan COVID. Kami menemukan bahwa dalam sejumlah besar kasus (48%) klaim ini didasarkan pada insiden antibodi atau tes PCR, daripada isolasi sebenarnya dari virus identik. Selain itu, banyak temuan yang dilaporkan tidak meyakinkan."

"Isolasi virus saja tidak cukup untuk melihat hewan sebagai reservoir, karena jumlah minimum kasus indeks diperlukan di mana virus diisolasi untuk dianggap sebagai hewan reservoir, serta adanya jalur penularan yang mapan."

Menurut para peneliti, bukti terakumulasi dari fakta bahwa kelelawar mampu mengatasi berbagai virus — termasuk yang mematikan — lebih baik daripada manusia dan kebanyakan mamalia lainnya. Setelah lebih dari 100 tahun fokus pada virus yang dibawa oleh kelelawar, tampaknya sistem kekebalan kelelawar dicirikan oleh respons yang terkendali selama proses inflamasi. Kelelawar telah mengembangkan keseimbangan yang sangat baik antara resistensi dan toleransi: peningkatan respons pertahanan inang, dan toleransi kekebalan melalui sejumlah mekanisme yang berbeda. Jalur inflamasi moderat berkontribusi pada toleransi kekebalan dengan kelelawar dan respons seimbang yang mencegah virus berkembang.

Dr Weinberg menambahkan bahwa "studi komprehensif yang kami lakukan menimbulkan keraguan serius mengenai kemungkinan kelelawar menjadi asal mula wabah COVID-19. Temuan ini memunculkan perspektif yang berlawanan, yang menurutnya kami harus mempelajari secara mendalam kemampuan anti-virus imunologis kelelawar, dan dengan demikian memperoleh cara baru dan efektif untuk mengatasi perjuangan umat manusia melawan penyakit menular, penuaan dan kanker."

Dokumen sumber